Announcing the Start of Hybrid Learning

Announcing the Start of Hybrid Learning
Posted on 03/09/2021
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Dear Families and Staff:


Today we released a video announcing our transition to Hybrid Learning. You can view the video here, or read below for more information. 


Over the last 12 months, our District has worked to adapt to a new way of life. We’ve been forced to radically change how we learn, teach, and support our families through this global pandemic. We know this prolonged uncertainty has made life challenging for all of us, but throughout this process I have been continuously inspired by the resilience and adaptability of our amazing Waukegan Public Schools community, and the strength of our spirit. 


Today, we are excited to announce we are ready to make the transition back to a more familiar way of life, and that our District has finalized the dates that we will officially begin our Hybrid Plan.


This is not a decision we are taking lightly. Every single aspect of our Hybrid Plan is geared toward ensuring the safety of our students, staff and families. We have worked collaboratively with our bargaining units to create what we believe to be safe learning environments in consideration of the most recent CDC guidelines for schools.  


The rollout of hybrid learning will be a gradual one, with students slowly returning to our buildings beginning the week of April 5. Staff, including teachers, will return March 29 for a week of orientation and professional development. You can view our schedule below.


March 29: All 10- and 12-month staff will return to buildings, including teachers. This week will be dedicated to orientation and professional development, and no instruction will be conducted. 

April 5: Hybrid instruction begins for students in grades PreK, K, 1, and 2

April 12: Hybrid instruction begins for students in grades 3 and 4

April 19: Hybrid instruction begins for students in grades 5, 6, 9 and 12

April 26: Hybrid instruction begins for students in grades 7, 8, 10 and 11


When we return schools will look and feel different then they did 12 months ago. COVID-related health and safety measures will be in place in all of our buildings, and smaller classroom sizes, social distancing measures, and deliberate mask requirements will be commonplace. We shared many of these details last month during our Hybrid Re-Entry Plan presentation, the slides for which can be viewed here in English and Spanish


We know many of our families may be anxious about sending their children back to our schools. Parents will continue to have the option to send their children to school in a hybrid model twice a week, or to keep their children completely remote. Thus far, about 30 percent of our families have selected the hybrid model. Parents who would like to change or update their selection are asked to contact their child’s school. 


We are excited to have seen positive developments lately related to vaccine and health metics. By the time any in-person instruction resumes on April 5, the majority of our staff who are interested in a COVID-19 vaccine will have received their second dose. We have been fortunate to be a part of two large-scale vaccination efforts for educators through the Lake County Health Department and Walgreens. 


Since last spring we have talked as a District about following the advice of health experts, and relying on relevant health metrics to guide our decisions. From a COVID metrics standpoint, we have seen some fantastic trends recently. Most notably, the average incidence rate in our community is below 10.0 per 100,000. This is a huge decline from 44.9 in mid-January and 137.2 per 100,000 in mid-November. Local health officials recommend an incident rate below 14 to resume hybrid learning. Additionally, the current 7-day positivity rate in our community stands at 2.06%. This is down from 8.8% in mid-January and 22.3% in mid-November. 


I think we can all agree that these are positive metrics, and we are hopeful that trends will continue downward. We understand however that metrics can quickly change. If we see local rates begin to trend dangerously upward, we will take action to pause our plans. We can all help keep our communities safe by continuing to follow COVID prevention protocols related to mask wearing, handwashing and social distancing. Additionally, with Spring Break coming up, we are asking that our families please be safe if they are traveling, and continue to follow protocols. 


In the next several weeks parents, students and staff will begin to receive additional details about plans and schedules specific to their buildings. Our building safety teams have been hard at work ensuring that each building is prepared to meet the unique needs of its students and staff. We recently released a dozen safety videos in English and Spanish, which we encourage everyone to watch. 


We know there may still be questions about the process. To assist staff and parents, our schools are available to answer many building-specific questions. Additionally, District staff will be hosting weekly Facebook Live events on Mondays at 5 p.m. 


This past year has been extremely difficult, as COVID has had a devastating effect on our community, families, and children. While we know circumstances will not change simply because our buildings are open again, but our staff and families have proven time and time again over the last year that we can do remarkable things when working together for our children. This transition to hybrid instruction is going to take us working together like never before, but I know we can do it, and I know we will work as a community for all our babies.


Please continue to stay safe, and continue to check back for future updates.



Sincerely,


Theresa Plascencia 

Superintendent of Schools



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Estimadas Familias y Personal:


Hoy publicamos un video anunciando nuestra transición al Aprendizaje Híbrido. Puede ver el video aquí, o leer a continuación para obtener más información.


Durante los últimos 12 meses, nuestro Distrito ha trabajado para adaptarse a una nueva forma de vida. Nos hemos visto obligados a cambiar radicalmente la forma en que aprendemos, enseñamos y apoyamos a nuestras familias durante esta pandemia mundial. Sabemos que esta incertidumbre prolongada ha hecho que la vida sea un desafío para todos nosotros, pero a lo largo de este proceso me ha inspirado continuamente la resistencia y adaptabilidad de nuestra increíble comunidad de las Escuelas Públicas de Waukegan y la fuerza de nuestro espíritu.


Hoy, nos complace anunciar que estamos listos para hacer la transición de regreso a una forma de vida más familiar, y que nuestro Distrito ha finalizado las fechas en las que comenzaremos oficialmente nuestro Plan Híbrido.


Esta no es una decisión que tomamos a la ligera. Cada aspecto de nuestro Plan Híbrido está orientado a garantizar la seguridad de nuestros estudiantes, personal y familias. Hemos trabajado en colaboración con nuestras unidades de negociación para crear lo que creemos que son entornos de aprendizaje seguros teniendo en cuenta las pautas más recientes de los CDC para las escuelas.


La implementación del aprendizaje híbrido será gradual, y los estudiantes regresarán lentamente a nuestros edificios a partir de la semana del 5 de abril. El personal, incluidos los maestros, regresará el 29 de marzo para una semana de orientación y desarrollo profesional. Puede ver nuestro programa a continuación.


29 de Marzo: Todo el personal de 10 y 12 meses regresará a los edificios, incluidos los maestros. Esta semana estará dedicada a la orientación y el desarrollo profesional, y no se impartirá instrucción. 

5 de Abril: La instrucción híbrida comienza para los estudiantes en los grados Pre K, K, 1 y 2

12 de April: La instrucción híbrida comienza para los estudiantes en los grados 3 y 4

19 de April: La instrucción híbrida comienza para los estudiantes en los grados 5, 6, 9 y 12

26 de April: La instrucción híbrida comienza para los estudiantes en los grados 7, 8, 10 y 11


Cuando regresemos, las escuelas se verán y sentirán diferentes de lo que eran hace 12 meses. Se implementarán medidas de salud y seguridad relacionadas con COVID en todos nuestros edificios, y salones de clases más pequeños, medidas de distanciamiento social y requisitos deliberados de máscaras serán comunes. Compartimos muchos de estos detalles el mes pasado durante nuestra presentación del Plan de Reingreso Híbrido, cuyas diapositivas se pueden ver aquí en inglés y español.


Sabemos que muchas de nuestras familias pueden estar ansiosas de enviar a sus hijos de regreso a nuestras escuelas. Los padres seguirán teniendo la opción de enviar a sus hijos a la escuela en un modelo híbrido dos veces por semana o de mantener a sus hijos completamente en el aprendizaje a distancia. Hasta ahora, alrededor del 30 por ciento de nuestras familias han seleccionado el modelo híbrido. Se solicita a los padres que deseen cambiar o actualizar su selección que se comuniquen con la escuela de su hijo.


Estamos entusiasmados de haber visto desarrollos positivos últimamente relacionados con las vacunas y la salud. Para cuando se reanude la instrucción en persona el 5 de abril, la mayoría de nuestro personal que esté interesado en una vacuna COVID-19 habrá recibido su segunda dosis. Hemos tenido la suerte de ser parte de dos esfuerzos de vacunación a gran escala para educadores a través del Departamento de Salud del Condado de Lake y Walgreens.


Desde la primavera pasada, hemos hablado como Distrito sobre seguir los consejos de los expertos en salud y confiar en métricas de salud relevantes para guiar nuestras decisiones. Desde el punto de vista de las métricas de COVID, hemos visto algunas tendencias fantásticas recientemente. En particular, la tasa de incidencia promedio en nuestra comunidad es inferior a 10.0 por 100,000. Se trata de una gran disminución de 44.9 a mediados de enero y 137.2 por 100,000 a mediados de noviembre. Los funcionarios de salud locales recomiendan una tasa de incidentes por debajo de 14 para reanudar el aprendizaje híbrido. Además, la tasa actual de positividad de 7 días en nuestra comunidad es del 2.06%. Esto es inferior al 8.8% a mediados de enero y al 22.3% a mediados de noviembre.


Creo que todos podemos estar de acuerdo en que se tratan de métricas positivas y tenemos la esperanza de que las tendencias continúen bajando. Sin embargo, entendemos que las métricas pueden cambiar rápidamente. Si vemos que los índices locales comienzan a subir peligrosamente, tomaremos medidas para detener nuestros planes. Todos podemos ayudar a mantener seguras a nuestras comunidades si seguimos los protocolos de prevención de COVID relacionados con el uso de mascarillas, el lavado de manos y el distanciamiento social. Además, con la llegada de las vacaciones de primavera, les pedimos a nuestras familias que se mantengan seguras si viajan y que sigan los protocolos.


En las próximas semanas, los padres, los estudiantes y el personal comenzarán a recibir detalles adicionales sobre los planes y horarios específicos de sus edificios. Nuestros equipos de seguridad del edificio han trabajado arduamente para garantizar que cada edificio esté preparado para satisfacer las necesidades únicas de sus estudiantes y personal. Recientemente lanzamos una docena de videos de seguridad en inglés y español, que alentamos que todos vean.


Sabemos que aún puede haber preguntas sobre el proceso. Para ayudar al personal y a los padres, nuestras escuelas están disponibles para responder muchas de las preguntas específicas al edificio. Además, el personal del distrito organizará eventos semanales en Facebook Live los lunes a las 5 p.m.


Este último año ha sido extremadamente difícil, ya que COVID ha tenido un efecto devastador en nuestra comunidad, familias y niños. Aunque bien sabemos que las circunstancias no cambiarán simplemente porque nuestros edificios estén abiertos nuevamente, nuestro personal y las familias han demostrado una y otra vez durante el último año que podemos hacer cosas notables cuando trabajamos juntos por nuestros niños. Esta transición a la instrucción híbrida nos llevará a trabajar juntos como nunca antes, pero sé que podemos hacerlo y sé que trabajaremos como una comunidad para todos nuestros bebés.


Please continue to stay safe, and continue to check back for future updates.


Por favor, continúe manteniéndose seguro y siga al pendiente para recibir actualizaciones en el futuro.


Atentamente ,


Theresa Plascencia 

Superintendente de Escuelas 


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