District to Host Finance Information Sessions

District to Host Finance Information Sessions
Posted on 02/08/2021
Special Message logoDear Families and Staff:  We are inviting you to attend a virtual Finance Information Session where our District’s finance team will present an overview of the District’s strong financial condition, and answer questions that you might present on the subject. These remote meetings will take place on the following dates and times: 

- February 18 at 6:00 p.m.
- February 22 at 1:00 p.m. 

These meetings have been prompted by a request made by State Representative Rita Mayfield, following communications with her regarding one of her bills, known as House Bill 548.  That Bill proposes to make local control of Waukegan Public Schools a thing of the past. For no stated reason, it would treat Waukegan differently than other communities by putting a State panel in charge of the District’s school board -- and the budget, property taxes, bargaining, contracts, and the allocation of resources between schools and programs.  

Under the current statute, local school boards are very rarely controlled by the State -- according to the ISBE website, it appears that there are currently only two such State Panels in Illinois: East St. Louis and North Chicago. These oversight panels are instituted only when a district is on the brink of insolvency, as when it is about to default on payroll or debt service obligations.  

Obviously, and as a matter of public record, the dire financial straits associated with State Panels do not exist for WPS60. Indeed, the fact that the District is on strong financial footing is a matter of public record, and something that Waukegan should be proud of. For instance: 

- Under Illinois State Board of Education standards, our District’s financial profile has been in the “Recognition” category the two most recent audited fiscal years. This is the highest financial rating achievable by Illinois school districts.
- As the result of years of sound fiscal stewardship, the Board was in a position to not increase real estate taxes for Tax Years 2019-2020.
- Since 2010, the District’s work in budgeting and accounting has been annually recognized by the Government Finance Officers Association and/or the International Association of School Business Officials.
- Strategic budgeting practices enabled the District to upgrade our facilities at a value in excess of $13.6 million since 2015. 
- As a result of sound financial practices, from 2008-2009 to 2019-2020, the District went from a negative balance (-$2.89 million) in the Education, Operations, Transportation, and Working Cash Funds, to a positive balance of $74.25 million. 
- As has been the norm for some time, the District’s external auditors, in their most recent Comprehensive Annual Financial Report (2019), issued an unqualified opinion, meaning that no negative audit findings were made or noted.

Taking into account these circumstances, legislation that will give State officials control over our local School Board -- for no stated reason whatsoever -- is perplexing. Time and time again, it has been demonstrated that locally elected school boards are best equipped to address the concerns and aspirations of a community.  At the same time, families are best served when decisions are made by local school boards who answer to the voters. 

Our upcoming Financial Information Sessions will proactively ensure that our community has a fully informed picture, and an opportunity to present questions associated with House Bill 548.  In those Sessions, our Finance Team will share a comprehensive overview of the District’s strengthening financial condition over the years, while sharing related information on financial controls, budgeting, and best practices.  

We hope that you will be on the lookout for links and other information about the two upcoming meetings, and that we will see you on February 18 or February 22! 

Sincerely, 

Brandon Ewing
Board of Education President

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Estimadas Familias y Personal:

Lo invitamos a asistir a una Sesión Virtual de Información Financiera en la que el equipo de finanzas de nuestro distrito presentará una descripción general de la sólida situación financiera del distrito y responderá las preguntas que pueda presentar sobre el tema. Estas reuniones a distancia se llevarán a cabo en las siguientes fechas y horas:

- 18 de febrero a las 6:00 p.m.
- 22 de febrero a las 1:00 p.m. 

Estas reuniones han sido impulsadas por una petición realizada por la Representante Estatal Rita Mayfield, después de las comunicaciones con ella en relación con uno de sus proyectos de ley, conocido como Proyecto de Ley 548 de la Cámara. Ese Proyecto de Ley propone hacer del control local de las Escuelas Públicas de Waukegan una cosa del pasado. Sin ninguna razón indicada, trataría a Waukegan de manera diferente a otras comunidades al poner un panel Estatal a cargo de la Mesa Directiva Escolar del Distrito, y del presupuesto, impuestos a la propiedad, negociaciones, contratos y la asignación de recursos entre escuelas y programas.

Según el estatuto actual, las mesas directivas escolares locales rara vez están controladas por el estado; según el sitio web de la ISBE, parece que actualmente solo hay dos Paneles Estatales de este tipo en Illinois: East St. Louis y North Chicago. Estos paneles de supervisión se instituyen solo cuando un distrito está al borde de la insolvencia, como cuando está a punto de incumplir las obligaciones de pago de nómina o de servicio de la deuda.

Obviamente, y como un asunto de dominio público, las graves dificultades financieras asociadas con los Paneles Estatales no existen para WPS60. De hecho, el hecho de que el Distrito tenga una sólida base financiera es un asunto de dominio público y algo de lo que Waukegan debería estar orgulloso. Por ejemplo:

- Según los estándares de la Mesa Directiva de Educación del Estado de Illinois, el perfil financiero de nuestro Distrito ha estado en la categoría de "Reconocimiento" los dos años fiscales auditados más recientes. Esta es la calificación financiera más alta que pueden alcanzar los distritos escolares de Illinois.

- Como resultado de años de sólida administración fiscal, la Mesa Directiva estaba en condiciones de no aumentar los impuestos sobre bienes raíces para los años fiscales 2019-2020.
- Desde 2010, el trabajo del Distrito en la elaboración de presupuestos y contabilidad ha sido reconocido anualmente por la Asociación de Oficiales de Finanzas del Gobierno y/o la Asociación Internacional de Oficiales de Negocios Escolares.
- Las prácticas de presupuesto estratégico permitieron al Distrito mejorar nuestras instalaciones a un valor superior a $13.6 millones desde 2015.
- Como resultado de prácticas financieras sólidas, de 2008-2009 a 2019-2020, el Distrito pasó de un saldo negativo (- $2.89 millones) en los Fondos de Educación, Operaciones, Transporte y Trabajo, a un saldo positivo de $74.25 millones.
- Como ha sido la norma durante algún tiempo, los auditores externos del Distrito, en su Informe Financiero Anual Integral más reciente (2019), emitieron una opinión sin reservas, lo que significa que no se hicieron o notaron hallazgos de auditoría negativos.

Teniendo en cuenta estas circunstancias, la legislación que otorgará a los funcionarios Estatales el control de nuestra Mesa Directiva Escolar local, sin ningún motivo indicado, es desconcertante. Una y otra vez, se ha demostrado que las mesas directivas escolares elegidas localmente están mejor equipadas para abordar las preocupaciones y aspiraciones de una comunidad. Al mismo tiempo, las familias reciben un mejor servicio cuando las decisiones las toman las mesas directivas escolares locales que responden a los votantes.

Nuestras próximas Sesiones de Información Financiera garantizarán de manera proactiva que nuestra comunidad tenga una imagen completamente informada y la oportunidad de presentar preguntas relacionadas con el proyecto de ley 548 de la Cámara. En esas Sesiones, nuestro Equipo de Finanzas compartirá una descripción general completa del fortalecimiento de la situación financiera del Distrito a lo largo de los años, mientras comparte información relacionada sobre controles financieros, presupuestos y mejores prácticas.

Esperamos que esté atento a los enlaces y otra información sobre las dos próximas reuniones, ¡y nos vemos el 18 o el 22 de febrero!

Atentamente, 

Brandon Ewing
Presidente de la Mesa Directiva de Educación
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