Expected Health Protocols for Upcoming School Year

Expected Health Protocols for Upcoming School Year
Posted on 07/29/2021
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Dear Families and Staff,


Our first day of school is two weeks away, and we have some important information to share regarding expected health and safety protocols we will be following as we begin the 2021-2022 school year. The information in this letter mirrors health and safety details we presented to our Board of Education on July 28. 


These details align with the recommended changes to our COVID Health and Safety Policy, which we hope to have approved early next week. We ask that you please take time to review the information, and reach out if you have any questions. Since the beginning of the pandemic we have spoken extensively about following the guidance of health experts in our planning. As we’ve all learned and experienced, best practices and guidance can change often, but as we create protocols we are deliberate to ensure that  the health, safety and wellbeing of our staff, students and families remain of paramount importance. 


On August 12 our schools will reopen for the 2021-2022 school year. As we’ve stated previously, all students will be in-person for full-time instruction. For 60 percent of our students this will be the first time back in a classroom since March 2020, and we know the transition will be a delicate one. In anticipation of this, we have worked to establish several academic and mental health supports for our students.


Whether you were last in the building in 2020, or you joined us for spring or summer session, our school environments will look different. There are several recommended changes to our COVID Health and Safety Policy, which we expect our Board to address next week. As always, these policies will remain fluid, and may be modified under the guidance of local and national health experts moving forward. Any changes will be communicated to parents. These key recommended changes can be found below: 

 

Face Coverings: We plan to maintain a general face mask requirement for students, staff and visitors while in the District buildings and while on transportation, regardless of vaccination status. Limited exceptions apply, such as while eating.  When outdoors, a face mask will be required for unvaccinated individuals when in a crowd or activity with sustained close contact with another unvaccinated individual. 

Physical Distancing: Distancing requirements will mirror current CDC and IDPH guidance. All students (regardless of vaccination status) will be asked to follow a 3-foot distance between each other, where practical. We will also be following a 3-foot distance between vaccinated staff and students. A 6-foot distance will be followed between unvaccinated staff and other staff and students.

Certification: We are recommending to no longer require daily entry screenings, as such screenings are no longer  recommended by public health authorities. This will better ensure that students can get to their classes in a timely manner. Parents will be expected to continue to monitor their children for any common infectious disease systems, and all staff and students are asked to stay home if they are sick. 

Testing: Our District plans to establish a screening testing protocol. Details are still being finalized and will be shared in the near future. Rapid testing will target students and staff with COVID symptoms, unvaccinated students and staff who are close contacts, and potentially vaccinated, asymptomatic close contacts.

Vaccines: Vaccines will not be required of students or staff; however, as a District, we strongly recommended all eligible individuals get vaccinated, as it will greatly assist in the safe resumption of in-person learning. The District will continue to host vaccine clinics for students and their families.

Cleaning and Disinfection: We will return to routine daily cleaning, with heightened cleaning occurring in areas where an individual who was symptomatic or who reports having tested positive for COVID-19 has been physically present.

PPE: Students and employees will be provided with one reusable face covering upon their return to buildings. Masks, as well as any other additional PPE, will be made available as needed. Hand sanitizer will continue to be provided outside classrooms, as well as in high traffic areas of each building.

Transportation: Face coverings will be required on all buses. Occupancy restrictions have been lifted on yellow school buses and PACE buses. We will continue enhanced cleaning and sanitation of buses. 

Meal Service: Traditional meal service will resume at schools, with students being served lunch in cafeterias. If space is available, schools may offer secondary locations for lunch to support physical distancing options. Breakfast in the classroom programs may be utilized. With all students returning in-person, our bus stop and drive through meal distribution will be discontinued. 

Thank you for your time, and we look forward to providing additional updates in advance of the 2021-2022 school year. As a reminder, any returning families who have not yet finalized their registration, are asked to contact their child’s school. 

 

Thank you.

 

Theresa Plascencia
Superintendent of Schools

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Estimadas Familias y Personal,


Faltan dos semanas para nuestro primer día de clases y tenemos información importante para compartir con respecto a los protocolos de salud y seguridad esperados que seguiremos al comenzar el año escolar 2021-2022. La información en esta carta refleja los detalles de salud y seguridad que presentamos a nuestra Mesa Directiva de Educación el 28 de julio.

Estos detalles se alinean con los cambios recomendados en nuestra Política de Salud y Seguridad de COVID, que esperamos que se apruebe a principios de la próxima semana. Le pedimos que se tome un tiempo para revisar la información y que se comunique con nosotros si tiene alguna pregunta. Desde el comienzo de la pandemia, hemos hablado extensamente sobre seguir la orientación de los expertos en salud en nuestra planificación. Como todos hemos aprendido y experimentado, las mejores prácticas y la orientación pueden cambiar a menudo, pero a medida que creamos protocolos, tenemos la intención de garantizar que la salud, la seguridad y el bienestar de nuestro personal, los estudiantes y las familias sigan siendo de suma importancia.

El 12 de agosto nuestras escuelas reabrirán para el año escolar 2021-2022. Como hemos dicho anteriormente, todos los estudiantes estarán en persona para la instrucción a tiempo completo. Para el 60 por ciento de nuestros estudiantes, esta será la primera vez que regresen a un salón desde marzo del 2020, y sabemos que la transición será delicada. En anticipación a esto, hemos trabajado para establecer varios apoyos académicos y de salud mental para nuestros estudiantes.

Ya sea que haya estado en el edificio por última vez en 2020, o que se haya unido a nosotros para la sesión de primavera o verano, nuestros entornos escolares se verán diferentes. Hay varios cambios recomendados en nuestra Política de Salud y Seguridad de COVID, que esperamos que nuestra Mesa Directiva aborde la próxima semana. Como siempre, estas políticas seguirán siendo fluidas y pueden modificarse bajo la guía de expertos en salud locales y nacionales en el futuro. Cualquier cambio se comunicará a los padres. Estos cambios clave recomendados se pueden encontrar a continuación:

Cubiertas Faciales: Planeamos mantener un requisito general de mascarilla para los estudiantes, el personal y los visitantes mientras se encuentran en los edificios del Distrito y mientras viajan en transporte, independientemente del estado de vacunación. Se aplican excepciones limitadas, como al comer. Cuando estén al aire libre, se requerirá una mascarilla para las personas no vacunadas cuando estén en una multitud o actividad con contacto cercano sostenido con otra persona no vacunada.

Distanciamiento Físico: Los requisitos de distanciamiento reflejarán la orientación actual de el CDC y el IDPH. A todos los estudiantes (independientemente del estado de vacunación) se les pedirá que sigan una distancia de 3 pies entre ellos, cuando sea posible. También seguiremos una distancia de 3 pies entre el personal vacunado y los estudiantes. Se seguirá una distancia de 6 pies entre el personal no vacunado y el resto del personal y los estudiantes.

Certificación: Recomendamos que ya no se requieran exámenes de ingreso diarios, ya que las autoridades de salud pública ya no recomiendan tales exámenes. Esto asegurará que los estudiantes puedan llegar a sus clases de manera oportuna. Se espera que los padres continúen monitoreando a sus hijos para detectar cualquier sistema común de enfermedades infecciosas, y se les pide a todo el personal y los estudiantes que se queden en casa si están enfermos.

Pruebas: Nuestro distrito planea establecer un protocolo de pruebas de detección.
Los detalles aún se están ultimando y se compartirán en un futuro próximo. Las pruebas rápidas se enfocarán en los estudiantes y el personal con síntomas de COVID, los estudiantes no vacunados y el personal que son contactos cercanos y contactos cercanos asintomáticos y potencialmente vacunados.

Vacunas: No se requerirán vacunas para los estudiantes ni al personal; sin embargo, como Distrito, recomendamos encarecidamente que todas las personas elegibles se vacunen, ya que será de gran ayuda para la reanudación segura del aprendizaje en persona. El Distrito continuará organizando clínicas de vacunas para estudiantes y sus familias.

Limpieza y Desinfección: Regresaremos a la limpieza diaria de rutina, con una limpieza intensificada en áreas donde una persona que presentaba síntomas o que informa haber dado positivo en la prueba de COVID-19 ha estado físicamente presente.

EPP: Los estudiantes y empleados recibirán una cubierta facial reutilizable cuando regresen a los edificios. Las mascarillas, así como cualquier otro PPE adicional, estarán disponibles según sea necesario. Se seguirá proporcionando desinfectante de manos fuera de los salones, así como en las áreas de alto tráfico de cada edificio.

Transporte: Se requerirán cubiertas faciales en todos los autobuses. Se han eliminado las restricciones de ocupación en los autobuses escolares amarillos y los autobuses PACE. Continuaremos mejorando la limpieza y el saneamiento de los autobuses.

Servicio de Comidas: El servicio de comidas tradicional se reanudará en las escuelas, y los estudiantes recibirán el almuerzo en las cafeterías. Si hay espacio disponible, las escuelas pueden ofrecer ubicaciones secundarias para el almuerzo para apoyar las opciones de distanciamiento físico. Se pueden utilizar los programas de desayuno en el salón. Con el regreso de todos los estudiantes en persona, se suspenderá la distribución de comidas en las paradas de autobús y en los vehículos. 

Gracias por su tiempo y esperamos poder brindar actualizaciones adicionales antes del año escolar 2021-2022. Como recordatorio, se solicita a las familias que regresan y que aún no hayan finalizado su inscripción que se comuniquen con la escuela de su hijo.

 

Gracias.

 

Theresa Plascencia
Superintendente de Escuelas

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