The Importance of Safety Protocols

The Importance of Safety Protocols
Posted on 04/09/2021
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Dear Families and Staff


As we wrap up our first week of Hybrid learning, I want to express the pride I feel for families and staff for your efforts to make these first days a success. It was amazing to visit schools this week and see teachers and students back in the same classroom for the first time in more than a year. Though the classrooms were smaller than we were used to, with less than 40 percent of our families opting for hybrid learning, this week gave me confidence that we can continue our transition moving forward.


This return to in-person instruction would not have been possible without the hard work of staff members across the District, as well as the implementation of many crucial and thorough health and safety protocols. 


We can not stress enough the seriousness of these building health and safety efforts, and the importance of everyone taking the proper precautions to keep themselves, their families and their communities safe. After experiencing a sustained period of lower transmission rates in Waukegan in February and March, we have unfortunately seen an increase in COVID cases and positivity rates in our community in recent days. However, we have not seen a sustained spike in average daily infections or positivity rates. We continue to monitor these trends, and will continue to rely on important data, and the advice of health experts, when determining our best course of action.


At this time, we are continuing with our phased Hybrid rollout, and we look forward to safely welcoming back our 3rd and 4th graders next week. This decision is based on best-practice recommendations from health experts, including the Centers for Disease Control and Prevention (CDC).  


In its updated Operational Strategy for K-12 Schools, the CDC lays out important indicators and thresholds related to COVID transmission, and states that: “K-12 schools should be the last settings to close after all other mitigation measures in the community have been employed, and the first to reopen when they can do so safely. This implies that schools should be prioritized for reopening and remaining open for in-person instruction over nonessential businesses and activities.”  As community transmission levels rise, the CDC recommends schools review their health and safety procedures and determine if additional mitigation measures are appropriate. 


We want to assure our families and staff that we continually monitor daily local COVID data and transmission trends. We will also continue to enforce the District’s COVID-related health and safety measures in all of our buildings. Our schools’ site-based safety teams regularly review safety measures in their respective buildings. Face covering, social distancing, and daily screening protocols will continue to be enforced, as they are important in ensuring the safety of everyone entering our schools and buildings. 


Please continue to stay safe, and have a wonderful weekend. 


Sincerely, 


Theresa Plascencia

Superintendent



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Mensaje de WPS60: La Importancia de los Protocolos de Seguridad



Estimadas Familias y Personal


Al concluir nuestra primera semana de aprendizaje híbrido, quiero expresar el orgullo que siento por las familias y el personal por sus esfuerzos para que estos primeros días sean un éxito. Fue increíble visitar las escuelas esta semana y ver a los maestros y estudiantes de regreso en el mismo salón por primera vez en más de un año. Aunque los salones eran más pequeños de lo que estábamos acostumbrados, con menos del 40 por ciento de nuestras familias optando por el aprendizaje híbrido, esta semana me dio la confianza de que podemos continuar con nuestra transición hacia adelante.


Este regreso a la instrucción en persona no hubiera sido posible sin el arduo trabajo de los miembros del personal en todo el Distrito, así como la implementación de muchos protocolos cruciales y completos de salud y seguridad.


No podemos enfatizar lo suficiente la seriedad de estos esfuerzos de salud y seguridad en los edificios, y la importancia de que todos tomen las precauciones adecuadas para mantenerse a sí mismos, a sus familias y a sus comunidades seguros. Después de experimentar un período sostenido de tasas de transmisión más bajas en Waukegan en febrero y marzo, lamentablemente hemos visto un aumento en los casos de COVID y las tasas de positividad en nuestra comunidad en los últimos días. Sin embargo, no hemos visto un aumento sostenido en el promedio diario de infecciones o tasas de positividad. Continuamos monitoreando estas tendencias y continuaremos confiando en datos importantes y en el consejo de expertos en salud para determinar nuestro mejor curso de acción.


En este momento, continuamos con nuestra implementación híbrida por etapas, y esperamos poder dar la bienvenida de nuevo a nuestros estudiantes de 3er y 4to grado la semana que viene. Esta decisión se basa en recomendaciones de mejores prácticas de expertos en salud, incluidos los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).


En su Estrategia Operativa para las Escuelas Kinder-12 actualizada, los CDC establecen indicadores y umbrales importantes relacionados con la transmisión de COVID, y establece que: “Las escuelas Kinder-12 deben ser los últimos entornos en cerrar después de que se hayan empleado todas las demás medidas de mitigación en la comunidad, y los primeros en reabrir cuando pueden hacerlo de manera segura. Esto implica que las escuelas deben tener prioridad para reabrir y permanecer abiertas para la instrucción en persona sobre negocios y actividades no esenciales." A medida que aumentan los niveles de transmisión en la comunidad, los CDC recomiendan que las escuelas revisen sus procedimientos de salud y seguridad y determinen si las medidas de mitigación adicionales son apropiadas.


Queremos asegurarles a nuestras familias y al personal que monitoreamos continuamente los datos locales de COVID y las tendencias de transmisión. También continuaremos haciendo cumplir las medidas de salud y seguridad relacionadas con COVID del Distrito en todos nuestros edificios. Los equipos de seguridad en el sitio de nuestras escuelas revisan periódicamente las medidas de seguridad en sus respectivos edificios. Se seguirán aplicando los protocolos de cobertura facial, distanciamiento social y evaluación diaria, ya que son importantes para garantizar la seguridad de todos los que ingresan a nuestras escuelas y edificios.


Por favor, continúen manteniéndose seguros, y tengan un maravilloso fin de semana. 


Atentamente, 


Theresa Plascencia

Superintendente


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