Your Families Mental Well-being is Important

Your Families Mental Well-being is Important
Posted on 03/19/2020
Mental health graphicDear Waukegan Families,

It has been a difficult time for everyone these last few days, as we adjust to an unprecedented set of circumstances. While much of our recent focus has been on how to best protect the physical health of ourselves and others, it is just as important that we are all talking about and taking steps to ensure we maintain our mental health, and that of our children. With this message, we hope to share valuable information from our District’s mental health professionals that will help parents guide their children through these unfamiliar circumstances.

Much of how children and teens react to situations is based on what they gather from the adults around them. When parents and caregivers deal with COVID-19 information calmly and confidently, they set themselves to provide the best support for their children. While we all respond to stress differently, there are some common changes in the behavior of children and teens that may suggest they require additional support. These include:
- Excessive crying or irritation in younger children
- Returning to behaviors they have outgrown (for example, toileting accidents or bedwetting)
- Excessive worry or sadness
- Unhealthy eating or sleeping habits
- Increased irritability and “acting out” behaviors in teens
- Difficulty with attention and concentration
- Lack of interest in usual hobbies
- Unexplained headaches or body pain
- Use of alcohol, tobacco, or other drugs

It’s important that parents are in tune with their children during these moments. There are many things you can do to support your child:
- Take time to talk with your child or teen about the COVID-19 outbreak. Answer questions and share facts about COVID-19 in a way that your child or teen can understand.
- Reassure your child or teen that they are safe, and comfort them when it's needed.
- Share with them how you deal with your own stress so that they can learn how to cope with you.
- Limit your family’s exposure to news coverage of the event, including social media. Children may misinterpret what they hear and can be frightened about something they do not understand.
- Try to keep up with regular routines. With schools closed, create a schedule for learning activities and relaxing or fun activities.
- Be a positive role model. Take breaks, get plenty of sleep, exercise, and eat well. Connect with your friends and family members.

These are just a few of the various strategies you can use. For more information on different child stress management techniques visit: helping children cope.

If you feel that your child would benefit from additional support, you are encouraged to reach out to one of the following resources:
- Your general practitioner, or
- The Lake County Health Department Crisis Care Program at 847-377-8088.
- The United Way’s 211 line, to receive information and referrals to health, human, and social service organizations. You can dial 2-1-1 or text 898211 to be connected.

Thank you for your time.

Sincerely,

Theresa Plascencia
Superintendent


__________


Estimadas Familias de Waukegan:

Ha sido un momento difícil para todos estos últimos días, ya que nos ajustamos a un conjunto de circunstancias sin precedentes. Aunque gran parte de nuestro enfoque reciente se ha centrado en cómo proteger mejor nuestra salud física y la de los demás, es igual de importante que todos estemos hablando y tomando medidas para asegurarnos de mantener nuestra salud mental y la de nuestros hijos. Con este mensaje, esperamos compartir información valiosa de los profesionales de salud mental de nuestro Distrito que ayudará a los padres a guiar a sus hijos a través de estas circunstancias desconocidas.

Gran parte de cómo reaccionan los niños y adolescentes a las situaciones se basa en lo que obtienen de los adultos que los rodean. Cuando los padres y cuidadores manejan la información de COVID-19 con calma y confianza, se proponen brindar el mejor apoyo a sus hijos. Aunque todos respondemos al estrés de manera diferente, hay algunos cambios comunes en el comportamiento de niños y adolescentes que pueden sugerir que requieren apoyo adicional. Éstos incluyen:
- Llanto excesivo o irritación en niños más pequeños
- Volviendo a los comportamientos que han superado (por ejemplo, accidentes de baño o el mojar la cama)
- Preocupación o tristeza excesiva
- Hábitos alimenticios o de sueño poco saludables.
- Aumento de la irritabilidad y comportamientos de "rebeldía" en los adolescentes.
- Dificultad con atención y concentración.
- Falta de interés en los pasatiempos habituales.
- Dolores de cabeza inexplicables o dolor corporal.
- Uso de alcohol, tabaco u otras drogas.

Es importante que los padres estén al pendiente de sus hijos durante estos momentos. Hay muchas cosas que puede hacer para apoyar a su hijo:
- Tómese el tiempo para hablar con su hijo o adolescente sobre el brote de COVID-19. Responda preguntas y comparta información sobre COVID-19 de una manera que su hijo o adolescente pueda entender.
- Asegúrele a su hijo o adolescente que está a salvo y consuélelo cuando sea necesario.
- Comparta con ellos cómo maneja usted su propio estrés para que puedan aprender a manejarlo juntos.
- Limite la exposición de su familia a la cobertura de noticias del evento, incluidas las redes sociales. Los niños pueden malinterpretar lo que escuchan y pueden asustarse por algo que no entienden.
- Intenta mantenerte al día con las rutinas regulares. Con las escuelas cerradas, crear un horario para actividades de aprendizaje y actividades relajantes o divertidas.
- Sé un modelo positivo. Tome descansos, duerma lo suficiente, haga ejercicio y coma bien. Conéctese con sus amigos y familiares.

Estas son solo algunas de las varias estrategias que puede utilizar. Para más información sobre diferentes técnicas de manejo del estrés infantil, visite: ayudando a los niños a sobrellevar.

Si cree que su hijo se beneficiaría de apoyo adicional, se les anima dirigirse a uno de los siguientes recursos:
- Su médico general, o
- El Programa de Atención de Crisis del Departamento de - Salud del Condado de Lake al 847-377-8088.
- La línea 211 de United Way, para recibir información y referencias a organizaciones de servicios sociales, humanos y de salud. Puede marcar 2-1-1 o enviar un mensaje de texto al 898211 para conectarse.

Gracias por tu tiempo.

Atentamente,

Theresa Plascencia
Superintendente


Website by SchoolMessenger Presence. © 2020 Intrado Corporation. All rights reserved.